Homélie de la solennité de la nativité de Saint Jean Baptiste!

Homélie de la solennité de la nativité de Saint Jean Baptiste!
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Messe du jour

Première lecture

« Je fais de toi la lumière des nations » (Is 49, 1-6)

Lecture du livre du prophète Isaïe

Écoutez-moi,
îles lointaines !
Peuples éloignés, soyez attentifs !
J’étais encore dans le sein maternel
quand le Seigneur m’a appelé ;
j’étais encore dans les entrailles de ma mère
quand il a prononcé mon nom.
Il a fait de ma bouche une épée tranchante,
il m’a protégé par l’ombre de sa main ;
il a fait de moi une flèche acérée,
il m’a caché dans son carquois.
Il m’a dit :
« Tu es mon serviteur, Israël,
en toi je manifesterai ma splendeur. »
Et moi, je disais :
« Je me suis fatigué pour rien,
c’est pour le néant, c’est en pure perte
que j’ai usé mes forces. »
Et pourtant, mon droit subsistait auprès du Seigneur,
ma récompense, auprès de mon Dieu.
Maintenant le Seigneur parle,
lui qui m’a façonné dès le sein de ma mère
pour que je sois son serviteur,
que je lui ramène Jacob,
que je lui rassemble Israël.
Oui, j’ai de la valeur aux yeux du Seigneur,
c’est mon Dieu qui est ma force.
Et il dit :
« C’est trop peu que tu sois mon serviteur
pour relever les tribus de Jacob,
ramener les rescapés d’Israël :
je fais de toi la lumière des nations,
pour que mon salut parvienne
jusqu’aux extrémités de la terre. »

– Parole du Seigneur.

Psaume

(Ps 138 (139), 1-2.3b, 13-14ab, 14c-15ab)

R/ Je te rends grâce, ô mon Dieu,
pour tant de merveilles.
(cf. Ps 138, 14)

Tu me scrutes, Seigneur, et tu sais !
Tu sais quand je m’assois, quand je me lève ;
de très loin, tu pénètres mes pensées,
tous mes chemins te sont familiers.

C’est toi qui as créé mes reins,
qui m’as tissé dans le sein de ma mère.
Je reconnais devant toi le prodige,
l’être étonnant que je suis.

Étonnantes sont tes œuvres,
toute mon âme le sait.
Mes os n’étaient pas cachés pour toi
quand j’étais façonné dans le secret.

Deuxième lecture

« Jean le Baptiste a préparé l’avènement de Jésus » (Ac 13, 22-26)

Lecture du livre des Actes des Apôtres

En ces jours-là,
dans la synagogue d’Antioche de Pisidie,
Paul disait aux Juifs :
« Dieu a, pour nos pères, suscité David comme roi,
et il lui a rendu ce témoignage :
J’ai trouvé David, fils de Jessé ;
c’est un homme selon mon cœur
qui réalisera toutes mes volontés.

De la descendance de David,
Dieu, selon la promesse,
a fait sortir un sauveur pour Israël :
c’est Jésus,
dont Jean le Baptiste a préparé l’avènement
en proclamant avant lui un baptême de conversion
pour tout le peuple d’Israël.
Au moment d’achever sa course,
Jean disait :
“Ce que vous pensez que je suis,
je ne le suis pas.
Mais le voici qui vient après moi,
et je ne suis pas digne de retirer les sandales de ses pieds.”
Vous, frères, les fils de la lignée d’Abraham
et ceux parmi vous qui craignent Dieu,
c’est à nous que la parole du salut a été envoyée. »

– Parole du Seigneur.

Évangile

« Son nom est Jean » (Lc 1, 57-66.80)

Alléluia. Alléluia.
Toi, petit enfant,
tu seras appelé prophète du Très-Haut :
tu marcheras devant, en présence du Seigneur,
et tu prépareras ses chemins.
Alléluia. (Lc 1, 76)

Évangile de Jésus Christ selon saint Luc

Quand fut accompli le temps où Élisabeth devait enfanter,
elle mit au monde un fils.
Ses voisins et sa famille apprirent
que le Seigneur lui avait montré la grandeur de sa miséricorde,
et ils se réjouissaient avec elle.
Le huitième jour, ils vinrent pour la circoncision de l’enfant.
Ils voulaient l’appeler Zacharie, du nom de son père.
Mais sa mère prit la parole et déclara :
« Non, il s’appellera Jean. »
On lui dit :
« Personne dans ta famille ne porte ce nom-là ! »
On demandait par signes au père
comment il voulait l’appeler.
Il se fit donner une tablette sur laquelle il écrivit :
« Jean est son nom. »
Et tout le monde en fut étonné.
À l’instant même, sa bouche s’ouvrit, sa langue se délia :
il parlait et il bénissait Dieu.
La crainte saisit alors tous les gens du voisinage
et, dans toute la région montagneuse de Judée,
on racontait tous ces événements.
Tous ceux qui les apprenaient
les conservaient dans leur cœur et disaient :
« Que sera donc cet enfant ? »
En effet, la main du Seigneur était avec lui.

L’enfant grandissait
et son esprit se fortifiait.
Il alla vivre au désert
jusqu’au jour où il se fit connaître à Israël.

– Acclamons la Parole de Dieu.

Homélie

« Il s’appellera Jean […] Jean est son nom.»

La solennité de la nativité de saint Jean-Baptiste est célébrée tous les 24 juin, 6 mois avant celle du Christ. Pour cette année, à cause de sa coïncidence avec la solennité du Sacré-Cœur de Jésus, nous anticipons sa célébration le 23 Juin. Voilà la raison du choix des textes de ce jour. Après la lecture du texte de l’évangile, l’attention a été arrêtée sur les déclaration d’Élisabeth et Zacharie au sujet de leur fils mystérieux : Il s’appellera Jean […] Jean est son nom. Les parents se sont lancés dans le cadre du respect de la tradition juive pour donner au moment propice le nom à l’enfant.

Cette pratique du choix de l’appellation des enfants est aussi pratique courante chez nous aujourd’hui et est même souvent motif de frustration dans certaines familles. Le fait pour moi de m’arrêter sur cette question du choix de l’appellation de nos enfants c’est principalement pour insister sur deux aspects. Lors des baptêmes des bébés, nous sommes parfois stupéfaits face au nom choisi par les parents pour leurs enfants nouveaux nés.

Oui frères et sœurs, notre éducation chrétienne, nous invite à donner à nos enfants les prénoms de saints pour déjà ainsi les consacrer à des saints qui veilleront sur eux. Cessons de vouloir faire bonne impression face aux autres en ne choisissant pour nos enfants que des prénoms qui sortent de l’ordinaire. Trouvons pour nos enfants des prénoms ayant de bonnes significations lesquelles pourront orienter leur vie.


Ensuite, prenons conscience de ce que chacun des prénoms chrétiens à une signification précise. Ainsi, je nous invite chacun à son niveau, à pouvoir faire des recherches au sujet de son ou ses prénoms, de voir la signification, la vie des saints ayant eu ce ou ces prénoms et de se donner le devoir de fournir des efforts pour lui ressembler, pour donner un bon sens à sa vie partant de son prénom. Fournissons des efforts frères et sœurs, pour vivre correspondant à nos prénoms chrétiens et agissons désormais dans le sens de permettre à nos progénitures de porter des noms qui les consacrent déjà au Seigneur.

Seigneur, donne-nous suffisamment de force pour pouvoir correspondre à la mission que contiennent nos appellations particulières. Et qu’ainsi nous puissions comme saint Jean-Baptiste, tout en étant un mystère devant les autres, vivre en témoignant de toi partout où nous serons.

Abbé Michaël FOTSO

Christus Vivit


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