Vivre pour le Christ, c’est entrer dans l’éternité!

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Première lecture

« Vraiment, je me rends compte maintenant que le Seigneur m’a arraché aux mains d’Hérode » (Ac 12, 1-11)

Lecture du livre des Actes des Apôtres

À cette époque,
le roi Hérode Agrippa
se saisit de certains membres de l’Église pour les mettre à mal.
Il supprima Jacques, frère de Jean,
en le faisant décapiter.
Voyant que cette mesure plaisait aux Juifs,
il décida aussi d’arrêter Pierre.
C’était les jours des Pains sans levain.
Il le fit appréhender, emprisonner,
et placer sous la garde de quatre escouades de quatre soldats ;
il voulait le faire comparaître devant le peuple
après la Pâque.
Tandis que Pierre était ainsi détenu dans la prison,
l’Église priait Dieu pour lui avec insistance.
Hérode allait le faire comparaître.
Or, Pierre dormait, cette nuit-là,
entre deux soldats ;
il était attaché avec deux chaînes
et des gardes étaient en faction
devant la porte de la prison.
Et voici que survint l’ange du Seigneur,
et une lumière brilla dans la cellule.
Il réveilla Pierre en le frappant au côté et dit :
« Lève-toi vite. »
Les chaînes lui tombèrent des mains.
Alors l’ange lui dit :
« Mets ta ceinture et chausse tes sandales. »
Ce que fit Pierre.
L’ange ajouta : « Enveloppe-toi
de ton manteau et suis-moi.»
Pierre sortit derrière lui,
mais il ne savait pas que tout ce qui arrivait grâce à l’ange
était bien réel ;
il pensait qu’il avait une vision.
Passant devant un premier poste de garde,
puis devant un second,
ils arrivèrent au portail de fer donnant sur la ville.
Celui-ci s’ouvrit tout seul devant eux.
Une fois dehors, ils s’engagèrent dans une rue,
et aussitôt l’ange le quitta.
Alors, se reprenant, Pierre dit :
« Vraiment, je me rends compte maintenant
que le Seigneur a envoyé son ange,
et qu’il m’a arraché aux mains d’Hérode
et à tout ce qu’attendait le peuple juif. »

– Parole du Seigneur.

Psaume

(Ps 33 (34), 2-3, 4-5, 6-7, 8-9)

R/ De toutes mes frayeurs,
le Seigneur me délivre.
(cf. 33, 5)

Je bénirai le Seigneur en tout temps,
sa louange sans cesse à mes lèvres.
Je me glorifierai dans le Seigneur :
que les pauvres m’entendent et soient en fête !

Magnifiez avec moi le Seigneur,
exaltons tous ensemble son nom.
Je cherche le Seigneur, il me répond :
de toutes mes frayeurs, il me délivre.

Qui regarde vers lui resplendira,
sans ombre ni trouble au visage.
Un pauvre crie ; le Seigneur entend :
il le sauve de toutes ses angoisses.

L’ange du Seigneur campe alentour,
pour libérer ceux qui le craignent.
Goûtez et voyez : le Seigneur est bon !
Heureux qui trouve en lui son refuge !

Deuxième lecture

« Je n’ai plus qu’à recevoir la couronne de la justice » (2 Tm 4, 6-8.17-18)

Lecture de la deuxième lettre de saint Paul apôtre à Timothée

Bien-aimé,
je suis déjà offert en sacrifice,
le moment de mon départ est venu.
J’ai mené le bon combat,
j’ai achevé ma course,
j’ai gardé la foi.
Je n’ai plus qu’à recevoir la couronne de la justice :
le Seigneur, le juste juge, me la remettra en ce jour-là,
et non seulement à moi,
mais aussi à tous ceux qui auront désiré avec amour
sa Manifestation glorieuse.

Tous m’ont abandonné.
Le Seigneur, lui, m’a assisté.
Il m’a rempli de force
pour que, par moi,
la proclamation de l’Évangile s’accomplisse jusqu’au bout
et que toutes les nations l’entendent.
J’ai été arraché à la gueule du lion ;
le Seigneur m’arrachera encore
à tout ce qu’on fait pour me nuire.
Il me sauvera et me fera entrer dans son Royaume céleste.
À lui la gloire pour les siècles des siècles. Amen.

– Parole du Seigneur.

Évangile

« Tu es Pierre, et je te donnerai les clés du royaume des Cieux » (Mt 16, 13-19)

Alléluia. Alléluia.
Tu es Pierre,
et sur cette pierre je bâtirai mon Église ;
et la puissance de la Mort ne l’emportera pas sur elle.
Alléluia. (Mt 16, 18)

Évangile de Jésus Christ selon saint Matthieu

En ce temps-là,
Jésus, arrivé dans la région de Césarée-de-Philippe,
demandait à ses disciples :
« Au dire des gens,
qui est le Fils de l’homme ? »
Ils répondirent :
« Pour les uns, Jean le Baptiste ;
pour d’autres, Élie ;
pour d’autres encore, Jérémie ou l’un des prophètes. »
Jésus leur demanda :
« Et vous, que dites-vous ? Pour vous, qui suis-je? »
Alors Simon-Pierre prit la parole et dit :
« Tu es le Christ,
le Fils du Dieu vivant ! »
Prenant la parole à son tour, Jésus lui dit :
« Heureux es-tu, Simon fils de Yonas :
ce n’est pas la chair et le sang qui t’ont révélé cela,
mais mon Père qui est aux cieux.
Et moi, je te le déclare :
Tu es Pierre,
et sur cette pierre je bâtirai mon Église ;
et la puissance de la Mort ne l’emportera pas sur elle.
Je te donnerai les clés du royaume des Cieux :
tout ce que tu auras lié sur la terre
sera lié dans les cieux,
et tout ce que tu auras délié sur la terre
sera délié dans les cieux. »

– Acclamons la Parole de Dieu.

Méditation

Frères et sœurs dans le Seigneur Jésus-Christ, rendons grâce à Dieu qui nous donne en ce jour solennel de célébrer les Saints Pierre et Paul, connus comme étant les deux colonnes de l’Église car Pierre conduisant les croyants et Paul prêchant l’Évangile aux nations païennes pour la formation d’une seule et même foi dans le Christ Jésus. Les textes que nous lisons pour l’occasion sont riches en messages  mais trois points ont plus retenu mon attention, notamment la confession de foi en parole et en acte, le pouvoir de la prière communautaire et la persévérance dans l’épreuve.

En effet, cette question du Christ dans l’Évangile s’adresse à chacun de nous aujourd’hui : « pour vous, qui suis-je? ». La meilleure réponse est celle donnée par Pierre et Paul car ils ont répondu par des paroles et par des actes. Ils ont annoncé de leurs lèvres que le Christ est Seigneur, le Fils de Dieu et ils se sont battus pour suivre ses pas et rester fidèles à ses enseignements. Nous avons l’habitude de dire que le Christ est notre Berger, notre lumière notre Sauveur et bien d’autres. Mais est-ce que nous n’écoutons que Lui et ne servons que Lui, est-ce que nous savons rester fidèles à la voie qu’Il nous a montrée par sa vie, est-ce que nous savons Lui faire confiance en toutes circonstances et n’attendons notre secours que de Lui seul? 

Nous donnons souvent des contre-témoignages par notre vie. Un exemple simple que nous pouvons tirer de la deuxième lecture est que nous voulons tous l’unité de l’Église, nous voulons tous la paix mais nous sommes les premiers à critiquer nos prêtres et même nos frères et sœurs au lieu de prier pour eux. Comme Pierre, nos prêtres et autres dirigeants apostoliques ont besoin de nos prières pour sortir des pièges que leur tend l’ennemi. Ceci s’étend à nos familles et à notre société en générale, ne soyons pas de ceux qui critiquent pour détruire mais de ceux qui prient pour le changement et pour construire. Au-delà de la prière, nous devons savoir défendre le bien au péril de notre vie.

Confesser que Jésus est notre Sauveur c’est suivre le chemin qu’Il a tracé devant nous au point d’accepter comme lui de mourir par amour et pour le bien. Saints Pierre et Paul l’on fait. Rejet, prison, lapidation, calomnies, insultes encore moins la distance à parcourir pour annoncer l’Évangile, l’entêtement des hommes n’ont pas pu les arrêter. Les célébrer aujourd’hui nous permet d’apprendre un peu d’eux pour comprendre que les persécutions que nous subissons aujourd’hui pour le nom du Christ, les difficultés que nous rencontrons pour le faire connaitre font partie du parcours du vrai disciple du Christ et ne doivent pas nous arrêter mais au contraire nous fortifier.

Alors, si nous le faisons, cessons de nous plaindre et prions pour avoir la force de travailler davantage, ainsi à la fin de notre vie nous pourrons parler comme Saint Paul, sûr d’avoir tout fait pour recevoir la couronne de gloire.

Prions

Père trois fois Saint, je te demande pardon pour toute les fois où j’ai agis contrairement à la vie de mon Berger et Sauveur Jésus Christ. Accorde-moi la grâce de prendre conscience de tout ce qui me reste à faire pour que ma confession de foi en Lui soit effective en parole et en action.

Intercession

Seigneur Jésus, nous te confions par l’intercession des Saints Pierre et Paul tous les chrétiens persécutés et emprisonnés à travers le monde. Fortifie leur foi et donne-leur l’assurance de ta présence pour que malgré tout, ils ne renoncent pas à toi et te restent fidèles jusqu’au jour de leur délivrance/où ils recevront la couronne de gloire.     

Maman Marie, prie avec nous.

Exercice spirituel

Prier pour le Pape ainsi que tous les évêques et prêtres que nous connaissons.

Bébissi Stéphanie

Christus Vivit


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