Se convertir radicalement et devenir serviteur de l’Évangile

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Lectures de la messe

Première lecture

« Lève-toi et reçois le baptême, sois lavé de tes péchés en invoquant le nom de Jésus » (Ac 22, 3-16)

Lecture du livre des Actes des Apôtres

En ces jours-là,
Paul dit au peuple :
    « Je suis Juif,
né à Tarse en Cilicie,
mais élevé ici dans cette ville,
où, à l’école de Gamaliel,
j’ai reçu une éducation strictement conforme à la Loi de nos pères ;
j’avais pour Dieu une ardeur jalouse,
comme vous tous aujourd’hui.
    J’ai persécuté à mort ceux qui suivent le Chemin du Seigneur Jésus ;
j’arrêtais hommes et femmes, et les jetais en prison ;
    le grand prêtre et tout le collège des anciens
peuvent en témoigner.
Ces derniers m’avaient donné des lettres pour nos frères de Damas
où je me rendais :
je devais ramener à Jérusalem,
ceux de là-bas, enchaînés, pour qu’ils subissent leur châtiment.

    Donc, comme j’étais en route et que j’approchais de Damas,
soudain vers midi, une grande lumière venant du ciel
m’enveloppa de sa clarté.
    Je tombai sur le sol,
et j’entendis une voix me dire :
‘ Saul, Saul,
pourquoi me persécuter ?’
    Et moi je répondis :
‘Qui es-tu, Seigneur ?
– Je suis Jésus le Nazaréen, celui que tu persécutes.’
    Ceux qui étaient avec moi virent la lumière,
mais n’entendirent pas la voix de celui qui me parlait.
    Alors je dis :
‘Que dois-je faire, Seigneur ?’
Le Seigneur me répondit :
‘Relève-toi, va jusqu’à Damas,
et là on te dira tout ce qu’il t’est prescrit de faire.’

    Comme je n’y voyais plus rien,
à cause de l’éclat de cette lumière,
je me rendis à Damas,
conduit par la main de mes compagnons.
    Or, Ananie, un homme religieux selon la Loi,
à qui tous les Juifs résidant là rendaient un bon témoignage,
    vint se placer près de moi
et me dit :
‘Saul, mon frère,
retrouve la vue.’
Et moi, au même instant, je retrouvai la vue,
et je le vis.
    Il me dit encore :
‘Le Dieu de nos pères t’a destiné à connaître sa volonté,
à voir celui qui est le Juste
et à entendre la voix qui sort de sa bouche.
    Car tu seras pour lui, devant tous les hommes,
le témoin de ce que tu as vu et entendu.
    Et maintenant, pourquoi tarder ?
Lève-toi et reçois le baptême,
sois lavé de tes péchés en invoquant son nom.’

    – Parole du Seigneur.

OU BIEN

Première lecture

« On te dira ce que tu dois faire » (Ac 9, 1-22)

Lecture du livre des Actes des Apôtres

En ces jours-là,
    Saul était toujours animé d’une rage meurtrière
contre les disciples du Seigneur.
Il alla trouver le grand prêtre
    et lui demanda des lettres pour les synagogues de Damas,
afin que, s’il trouvait des hommes et des femmes
qui suivaient le Chemin du Seigneur,
il les amène enchaînés à Jérusalem.

    Comme il était en route et approchait de Damas,
soudain une lumière venant du ciel l’enveloppa de sa clarté.
    Il fut précipité à terre ; il entendit une voix qui lui disait :
« Saul, Saul,
pourquoi me persécuter ? »
    Il demanda :
« Qui es-tu, Seigneur ? »
La voix répondit :
« Je suis Jésus, celui que tu persécutes.
    Relève-toi et entre dans la ville :
on te dira ce que tu dois faire. »
    Ses compagnons de route s’étaient arrêtés,
muets de stupeur :
ils entendaient la voix, mais ils ne voyaient personne.
    Saul se releva de terre
et, bien qu’il eût les yeux ouverts, il ne voyait rien.
Ils le prirent par la main
pour le faire entrer à Damas.
    Pendant trois jours, il fut privé de la vue
et il resta sans manger ni boire.

    Or, il y avait à Damas un disciple nommé Ananie.
Dans une vision, le Seigneur lui dit :
« Ananie ! »
Il répondit :
« Me voici, Seigneur. »
    Le Seigneur reprit :
« Lève-toi, va dans la rue appelée rue Droite, chez Jude :
tu demanderas un homme de Tarse nommé Saul.
Il est en prière,
    et il a eu cette vision :
un homme, du nom d’Ananie,
entrait et lui imposait les mains
pour lui rendre la vue. »
    Ananie répondit :
« Seigneur, j’ai beaucoup entendu parler de cet homme,
et de tout le mal qu’il a fait subir à tes fidèles à Jérusalem.
    Il est ici, après avoir reçu de la part des grands prêtres
le pouvoir d’enchaîner tous ceux qui invoquent ton nom. »
    Mais le Seigneur lui dit :
« Va ! car cet homme est l’instrument que j’ai choisi
pour faire parvenir mon nom
auprès des nations, des rois
et des fils d’Israël.
    Et moi, je lui montrerai
tout ce qu’il lui faudra souffrir pour mon nom. »

    Ananie partit donc
et entra dans la maison.
Il imposa les mains à Saul, en disant :
« Saul, mon frère,
celui qui m’a envoyé, c’est le Seigneur,
c’est Jésus qui t’est apparu
sur le chemin par lequel tu venais.
Ainsi, tu vas retrouver la vue,
et tu seras rempli d’Esprit Saint. »
    Aussitôt tombèrent de ses yeux comme des écailles,
et il retrouva la vue.
Il se leva, puis il fut baptisé.
    Alors il prit de la nourriture et les forces lui revinrent.

Il passa quelques jours à Damas avec les disciples
    et, sans plus attendre, il proclamait Jésus dans les synagogues,
affirmant que celui-ci est le Fils de Dieu.
    Tous ceux qui écoutaient étaient stupéfaits
et disaient :
« N’est-ce pas lui qui, à Jérusalem,
s’acharnait contre ceux qui invoquent ce nom-là,
et n’est-il pas venu ici
afin de les ramener enchaînés chez les grands prêtres ? »
    Mais Saul, avec une force de plus en plus grande,
réfutait les Juifs qui habitaient Damas,
en démontrant que Jésus est le Christ.

    – Parole du Seigneur.

Psaume

(Ps 116 (117), 1, 2)

R/ Allez dans le monde entier.
Proclamez l’Évangile.
ou :
Alléluia.
(Mc 16, 15)

Louez le Seigneur, tous les peuples ;
fêtez-le, tous les pays !

Son amour envers nous s’est montré le plus fort ;
éternelle est la fidélité du Seigneur !

Évangile

« Allez dans le monde entier, proclamez l’Évangile » (Mc 16, 15-18)

Alléluia. Alléluia.
C’est moi qui vous ai choisis du milieu du monde,
afin que vous alliez, que vous portiez du fruit,
et que votre fruit demeure, dit le Seigneur.
Alléluia. (cf. Jn 15, 16)

Évangile de Jésus Christ selon saint Marc

En ce temps-là,
Jésus ressuscité dit aux onze Apôtres :
    « Allez dans le monde entier.
Proclamez l’Évangile à toute la création.
    Celui qui croira et sera baptisé
sera sauvé ;
celui qui refusera de croire
sera condamné.
    Voici les signes qui accompagneront
ceux qui deviendront croyants :
en mon nom, ils expulseront les démons ;
ils parleront en langues nouvelles ;
    ils prendront des serpents dans leurs mains
et, s’ils boivent un poison mortel,
il ne leur fera pas de mal ;
ils imposeront les mains aux malades,
et les malades s’en trouveront bien. »

    – Acclamons la Parole de Dieu.

Méditation

Frères et sœurs dans le Seigneur Jésus-Christ, soyons dans l’action de grâce en commençant ce nouveau jour, où Dieu renouvelle en nous et autour de nous son amour. L’Église fête en ce jour la conversion de Saint Paul et les textes mettent l’accent sur la mission d’annoncer l’Évangile. Une mission que Saint Paul a accomplie avec brio, ce qui lui a valu le nom « d’Apôtre des nations ». Ceci nous permet de comprendre que de la profondeur de notre conversion dépend la qualité du message que nous transmettons aux autres sur le Christ.

Aujourd’hui nous pensons aussi à notre propre conversion. Nous nous souvenons tous du jour de notre baptême ou du jour où nous avons décidé de devenir chrétien. Cela reste un moment des plus importants de notre vie ; nous avons pris des engagements pour devenir des personnes meilleures et rendre le monde meilleur en transmettant ce que nous avons-nous même accueilli. Les questions qui se posent aujourd’hui sont celles de savoir à quel point nous sommes déjà convertis et quels sont les fruits que nous produisons déjà ?

Dans le texte de l’Évangile, le Seigneur après avoir envoyé ses Apôtres en mission, énumère les capacités que vont développer tous les croyants, c’est-à-dire ceux qui auront cru en l’Évangile et reçu le baptême : ils peuvent chasser les démons, parler des langues nouvelles, prendre des serpents dans leurs mains, survivre au poison mortel, guérir les malades en leur imposant les mains. Ces capacités, je ne les comprends pas uniquement au sens littéral.

Par exemple, le démon étant le mal,  les démons dans notre société ont plusieurs formes : le mensonge, le vol, la division, la perversion, l’oppression, la violence …Dans ce cas chasser ces démons pour moi serait que je sois un défenseur de la vérité et de la dignité humaine, une personne honnête, un artisan de paix et d’unité. Ainsi, dans un monde, où domine le langage de la haine, de la violence, de l’indifférence, je devrais être capable de répondre par l’amour, la douceur, l’attention. Est-ce que je le fais?

De même prendre un serpent ou survivre au poison mortel peut être comparé aux différents risques que je prends, à la façon dont je gère les difficultés du quotidien. Est-ce que je me décourage quand je constate que c’est difficile et dangereux ou alors j’avance et je crois que je peux les surmonter et en sortir vainqueur? Quant à la guérison des malades, leur imposer les mains, nécessite que je leur rende d’abord visite. Combien de fois est-ce que je le fais par semaine, par mois?  Ai-je l’intention de leur apporter Jésus en posant de petits gestes d’attention envers eux?

Alors, suis-je capable de faire tout cela ou encore, suis-je réellement un croyant? Et si je crois mais ne parviens pas encore à accomplir toutes ces choses, je dois me demander ce qui m’en empêche. Ici, je regarde encore le processus de la conversion de Saint Paul qui m’apprend que se convertir c’est d’abord accepter de changer, c’est ensuite accueillir la grâce que mes péchés sont pardonnés pour enfin vivre de façon à ce que mes actes témoignent d’eux-mêmes de qui je suis. Et c’est ainsi que je pourrais à mon tour proclamer l’Évangile dans le monde.

Prions

Seigneur mon Dieu, tu m’as choisi, moi aussi pour annoncer la Bonne Nouvelle du salut au monde. Par ton Fils Jésus Christ notre Sauveur, purifie-moi de tous mes péchés, surtout ceux qui sont les plus profondément enfouis dans mon cœur, purifie-moi de mes peurs afin que j’accueille réellement ta grâce ainsi que la force de changer et de vivre une vie de plus en plus transformée pour te faire connaître autour de moi.

Intercession

Par l’intercession de Saint Paul Seigneur Jésus, révèle-toi à tous ceux qui persécutent les chrétiens et à tous ceux qui refusent de croire. Qu’ils fassent l’expérience de la rencontre avec toi et en soient à jamais transformés en recevant le baptême. 

Sainte mère de Dieu, intercède pour tes enfants.

Exercice spirituel

Encourager une ou plusieurs personnes à recevoir le baptême, repenser à notre propre baptême et voir jusqu’ici nos victoires et nos batailles en cours contre le mal.  

Stéphanie Bébissi

Communauté des Disciples du Christ Vivant

Pour écouter la version audio de cette méditation, cliquer sur ce lienhttps://www.youtube.com/watch?v=Izh0Grli070


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